Egy olyan nemzetközileg elismert egyetem tanulójává válni, mint a CEU, egy középiskolás számára sem könnyű, a Milestone nemrégiben végzett diákja, Horváth Tina számára pedig különösen távoli célnak tűnhetett pár évvel ezelőtt. Tina egy kis Borsod megyei faluban, Zádorfalván született, és tizenkét éves koráig ott is élt. Nem egy budapesti “elit gimnáziumban”, hanem egy vidéki középiskolában érettségizett, és a környezetében nem látott példát arra, hogy valaki külföldi egyetemre ment volna továbbtanulni; bár Tina úgy látta, volt, akinek bőven megvolt hozzá a tehetsége, az anyagi lehetőségek és a szociális háttér sokaknak leküzdhetetlen akadályt jelentettek. Az egykori Milestone-os azonban 2021 szeptembere óta Bécsben él, a CEU Culture, Politics and Society BA programjának hallgatója, és az egyetem két ösztöndíját is elnyerte: a Presidential Scholar Award-ot és a Dr Elemér Hantos Ösztöndíjat.

“Gyerekkoromban az 1979-es musical, a Hair volt a kedvenc filmem, gyakorlatilag minden nap meg kellett néznünk; tulajdonképpen ez a film, illetve a Beat irodalom és annak szociális érzékenysége és politikai aktivizmusa voltak az első élményeim Amerikáról, és azóta arra vágyom, hogy eljussak oda, ott tanulhassak” meséli Tina, aki azóta sem engedte el az amerikai álmot: a CEU-s diploma megszerzése után az Egyesült Államokban tervez filmkészítést tanulni. A dokumentumfilmezés régóta érdeklődése középpontjában áll, tavaly egy elsősorban vidéki roma közönséget megszólítani vágyó dokumentumfilm-fesztivált is szervezett, a megvalósításra viszont a koronavírus-járvány miatt végül nem kerülhetett sor.

A Bécsen át Amerikába tartó úton fontos mérföldkő volt Tina számára a Milestone, ahol az Intézet Bridge ösztöndíjasaként tanult 2019 és 2021 között. “Szerencsére a középiskolai tanáraim rugalmasak voltak, így péntekenként és szombatonként Pestre utazhattam, hogy részt vehessek a modulokon” mondja Tina, és bár egyebek mellett a földrajzi távolság és az eltérő társadalmi háttér miatt a diákközösségbe való beilleszkedés nem ment feltétlenül könnyen, úgy érezte, a modulvezetők támogatják őt.

Legszorosabb kapcsolata mégis mentorával, Katherine Kondorral alakult ki, aki két éven át számtalan módon segítette őt az útján. “Kathy végig csodálatosan állt hozzám, nagyon személyes volt a viszonyunk, nélküle biztosan nem lennék ma itt” árulja el Tina, aki az egyetem alatt is tartja a kapcsolatot volt mentorával, még ha kevésbé intenzíven is, mint a Milestone-os évek alatt. “Sokat segített az academic writing készségeim fejlesztésében, de a szakmai felkészítésnél sokkal többről volt szó. Rengeteg támogatást kaptam tőle ahhoz, hogy jobban megismerjem a saját céljaimat. Annak idején úgy érkeztem a Milestone-ba, hogy ragaszkodtam hozzá: én angol irodalommal szeretnék foglalkozni, nem is érdekelt más. Aztán a beszélgetéseink során Kathy volt az, aki kérdéseivel felnyitotta a szemem, és rájöttem, valójában a szociális problémák, a nehéz helyzetben lévők sorsa az, ami igazán fontos számomra”. Katherine még egy crowdfunding kampány indításával is segített abban, hogy Tina a CEU-n tanulhasson, hiszen az egyetem tandíját és a bécsi élet költségeit még a két ösztöndíj együtt sem fedezte teljes egészében. “Elsősorban Kathy és an én ismerőseim és az ő ismerőseik adakoztak, és szerencsére sikerült összegyűjteni a szükséges pénzt” teszi hozzá Tina.

A motiváció természetesen fontos, de a továbbtanuláshoz maguk a tanulmányok is elengedhetetlenek, ezekben pedig az Intézet moduljai nagyban segítették Tinát: “A modulok nagyon erős alapot adtak, elindítottak egy érdeklődést bennem, és ez azóta is megvan, a Milestone-on kívül is” magyarázza, hozzátéve, hogy a Milestone felépítése és működése az egyetemi struktúrához való hozzászokását is nagyban megkönnyítette. A CEU-n számtalan, különböző országból érkező diákkal tanul együtt, és gyakran úgy érzi, hogy az Intézetben tanultak nagy előnyt jelentenek a számára. Bécsben egyelőre nagyon jól érzi magát, mind a program, mind a hallgatótársak tekintetében. A programmal elégedett, a közösséget pedig kifejezetten inspirálónak tartja, hiszen a CEU-ra szinte mindenki nagy tervekkel érkezik. De mégsem ez jelenti Tina számára a legtöbbet: “Úgy látom, mindenki kedves és empatikus, és nekem ezek az értékek a legfontosabbak”.