A gimnáziumi évek végének közeledtével egy diák számára az egyik legnehezebb kérdés, hogy milyen irányba haladjon tovább az érettségi után, hogy merre tanuljon tovább. Minél előbb megszületik a döntés, annál több idő jut a tájékozódásra, a célirányos felkészülésre, de a döntést meghozni rendkívül nehéz feladat, amit ráadásul csak tovább bonyolít, ha valaki több területen is olyan tehetséges, mint Diep Nguyen Bich (Zia).

Zia, a Milestone végzőse idén érettségizett a Budapesti Fazekas Mihály Gimnázium speciális matematika tagozatán. 2021 áprilisában a Lányok Európai Matematikai Olimpiáján szerepelt a magyar csapatban és szerzett bronzérmet, “specmatosként” pedig amúgy is logikus lett volna, ha egyetemi szinten is matematikai tanulmányait folytatja. Zia azonban a matek mellett a biológia iránt is élénken érdeklődik, amit mi sem bizonyít jobban, mint hogy idén tavasszal a Nemzetközi Biológiai Diákolimpiára is kvalifikálta magát: júliusban csapattagként fogja képviselni Magyarországot.

“Voltak időszakok, amikor azon gondolkodtam, hogy fel kellene adnom a matekot a biológia miatt” meséli Zia, hiszen ilyen magas szinten több tudományágban is helytállni – a többi iskolai feladat mellett – óriási kihívás. Abban, hogy végül mégis sikerült mindkét területen kitűnnie, és végül megtalálnia az útját, középiskolai tanárai mellett – akiknek szintén nagyon hálás – nagy segítségére volt milestone-os mentora, aki sok egyéb mellett a hatékony tanulásban és a nagy teher megfelelő elosztásában is segítette. “Amikor úgy éreztem, hogy az iskolai teendők és a Milestone együtt nagyon sok, a mentorom segített abban, hogy össze tudjam hangolni a feladatokat, és rengeteg plusz motivációt nyújtott”.

Zia keresve sem találhatott volna jobb mentort, hiszen Fehér Norbert Krisztián, aki két éven át segítette őt a Milestone keretein belül, maga is az intézet hallgatója volt, azóta Cambridge-ben diplomázott természettudományokból, jelenleg pedig orvostanhallgató az Oxfordi Egyetemen. Norbert nem csak a tanulásban tudta támogatni Ziát, hanem egy ideális jövőkép kialakításában is: “A mentor feladata sokkal holisztikusabb annál, mintsem hogy csak az iskolai munkáról szóljon” magyarázza Norbert: “Két évig dolgoztunk együtt Ziával azon, hogy kitaláljuk, mely egyetemekre érdemes jelentkeznie, hol lehet igazán sikeres, hogy ki tudja teljesíteni a benne rejlő tehetséget”.

Minden diák mentalitása más: Zia esetében Norbert egyik legfontosabb feladatának azt tartotta, hogy növelje a saját magába, tehetségébe, tudásába vetett hitét. Norbert szerint “Zia hozzáállása egészen különleges, talán még a kelleténél is alázatosabb; az volt a legfontosabb, hogy ő maga elhiggye, hogy sikeres lehet”. A magabiztosság a gyakorlatban is rendkívül fontos, hiszen, ahogy Zia is mondja, mind a diákolimpiákon, mind az egyetemi felvételi interjúk alkalmával kulcsfontosságú, hogy hogyan tudja a versenyző vagy a jelentkező prezentálni a gondolatait. A mentorálások során az olimpiára való készülés illetve az egyetemi próbainterjúk, a Biology Olympiad Learning Lab modul keretein belül pedig az órai aktivitás és interakció segítettek abban, hogy a meglévő ismeretek magabiztos, aktív tudássá alakuljanak.

Akármilyen sikeres tudott is lenni Zia egyszerre a matematika és a biológia terén, végül döntenie kellett, hogy milyen irányba indul tovább, ő pedig úgy érezte, a biológián keresztül többet tudna visszaadni a világnak. “Elsősorban a sejtbiológia, a sejtszintű folyamatok érdekelnek, és különösen motivál az, hogy az ezen a területen tett felfedezések az orvostudományban hasznosulhatnak” mondja Zia, akit az altruisztikus indokok mellett azért persze saját kíváncsisága is ösztönöz. Éppen ezért kutató biológusként szeretne dolgozni, bár reméli, hogy hosszú távon a matematikáról sem kell majd teljesen lemondania.

Az egyetemi jelentkezésről már a Brexit hatására megváltozott finanszírozási lehetőségek ismeretében kellett döntenie, ám ez nem tántorította el attól, hogy öt nagy-britanniai top egyetemen próbálkozzon. “Már a jelentkezéskor tudtam, hogy ez a helyzet jó eséllyel el fogja lehetetleníteni, hogy az Egyesült Királyságban tanuljak tovább, de mindenképpen próbára akartam tenni magam” mondja Zia. Négy brit egyetemre – Cambridge-i Egyetem, University College London, King’s College London és University of Edinburgh – fel is vették, amely kiemelkedő eredmény, ám végül, mivel nem brit állampolgárként nem kapott ösztöndíjat, úgy döntött, hogy szeptembertől az ELTE Természettudományi Karán folytatja a tanulmányait.

Terve az, hogy a BSc fokozat megszerzése után MSc-re már külföldre fog menni, hiszen mesterképzésben az elérhető ösztöndíjak száma is nagyobb. Egy érem a Nemzetközi Biológiai Diákolimpiáról pedig még az MSc jelentkezésben is jól mutatna, bár Zia hangsúlyozza, hogy az olimpián elsősorban nem ez, hanem maga a versenyzés, a megmérettetés motiválja. Ugyan valamelyest nyilván csalódást jelent, hogy ösztöndíj hiányában nem tudja elfogadni a világ élvonalába tartozó egyetemek ajánlatait, Zia felfogása mindenki számára példaértékű lehet: “Bármilyen is az iskola vagy az egyetem, ahová járunk, minden a hozzáállásunkon múlik. Ha elég igyekezetet teszünk bele, a legtöbbet tudjuk belőle kihozni. A legfontosabb az, hogy legyünk tisztában vele, mi érdekel igazán, és törekedjünk rá, hogy azt csináljuk, amit szeretünk”.